浩大书屋 > 科幻小说 > 魔鬼的献礼 > 7.Chapter 7
    回来的那一成天,叶淼半步都没有踏出过房门,去图书馆打发时间的兴趣也被完全毁灭——透过书橱的裂缝偷看她的那双可怖麻痹的眼睛,在她的记忆深处留下了没法磨灭的梦魇。好像盘桓的蛭虫,常常闭眼,便会一股一股地从暗影中钻出,奸笑着与她对视。

    时针在无所事事中迁移转变得特别快,很快就是暮色时分。空气中蒙了一层昏黄的水雾,暗影静静攀上屋檐。叶淼让玛格与莎娜将一切的灯都提早点亮了。房间被照得光耀无能,俨如白天。除此以外,叶淼还请求玛格早晨留上去,像小时辰一样,陪她睡在同一张床上。

    玛格还认为小殿下心神恍忽是由于昨夜流浪在外,受了惊吓,所以才一失常态地又要点灯睡觉,又要人陪,就心疼地准予了,还安慰了她一番。却不知,切不中病灶的安慰根本了无感化。

    当夜,玛格自发地躺在了床铺靠门口的那侧。这张床非常宽敞,翻筋斗或许有些委曲,躺两三小我相对不成成绩。主仆二人各睡一张被子,半夜翻身,也不会打搅到彼此。没多久,玛格就睡着了,还收回了稍微的鼾声。

    叶淼倚坐在床头,靠着一个大年夜枕头,曲着腿,略有些心烦意乱地翻看着压在枕边的书。她想做一点儿平常平凡会做的事,用天永日久养成的习气来安慰颤栗的神经,提示本身曾经回到了正常的轨迹上。但是翻了十多页,叶淼的脑筋照旧乱糟糟的,根本看不进几行字,只好叹了一声,将书压回枕下,钻进了被窝里。

    光亮是一支遣散彷徨不安的强心剂。洗澡在黄灿灿的烛光里,身下是柔嫩的被褥,一回头还能摸到玛格暖和的身材,叶淼蹭了蹭枕头,紧缩的神经一根根地松弛。在睡意涌过眼睑前,她还模模糊糊地想,在图书馆出现的那只怪器械,在这个地势下肯定是不敢来了。

    油灯长燃,嘶嘶作响。这一夜甚么怪事也没产生,连以往那种在睡梦中被窥测的惊恐感也都完全消掉不见了。叶淼久背地睡了个好觉,连脚指头都懒洋洋地抓紧了。

    记得那只怪物说过,祂留下的气味可让她免受一些器械的搅扰。可叶淼其实其实不肯定,究竟是怪物留下的印记起了樊篱感化,照样充盈房间的光亮、陪伴在身侧的暖和人气保护了本身。

    安适的日子就如许之前了几天。那段恐怖的记忆,如被雨水浇化的墨渍般,在逐步淡化。虽然说回想起那夺命的细节时,照样免不了提心吊胆,但最最少,叶淼不再不时辰刻都如惊弓之鸟一样心有余悸了。

    异样在变更的,还有她身材上的古怪印记……好像血癍正在衰退的吻痕,种下的时辰再怎样反复吸吮,也敌不过人身材的恢复才能。

    五往后,亚比勒迎来了大年夜王子二十岁的诞辰。在瑞帕斯大年夜陆,二十岁是须眉成年的标记,意味着分开父母,自力生活。如无不测,大年夜王子很快就会搬出王宫,迁到宫外的豪华行宫栖息。

    为此,女王特地举办了一场晚宴,广邀贵族大年夜臣列席。名义上是要庆贺大年夜王子成年,实际上也包含了选妃的目标。

    亚比勒的王位持续制度异常简单。国王一切后代中,不论出身,先出身的即为王储。假设国王没有留下子嗣,或许孩子不满十三岁,那么王位就由国王的弟弟或mm来持续。大年夜王子作为储君,宠妾成群,正儿八经的婚事却还没有商定过。此次的晚宴,就是敲定王妃人选的最合适机会。

    叶淼作为异国来使也在受邀之列。听说这一次,弗兰伊顿一切适龄的贵族少女都邑列席,人人都卯着劲儿出风头,届时必定盛况绝后。在打扮打扮时,莎娜不逝世心肠提议叶淼在头发和皮肤上抹一点果酱,免得她在一群贵蜜斯中显得“太过落后”。

    看到那盒黏糊糊的果酱,叶淼一脸惨不忍睹,再一次拒绝了追逐她没法懂得的潮流,最后只挑了一袭简单优雅的水蓝色束腰衣穿上,用一个镶嵌珍珠的银饰绾起乌发。

    莎娜噘着嘴:“公主殿下,您这不是和平常平凡的打扮差不多嘛。”

    “这不是挺好吗,平常心。”叶淼漫不经心肠笑笑:“好了,走吧。”

    宴席不宜带太多侍从,此次叶淼只带了更熟悉王宫的莎娜同去。刚一走近殿门,她就发明女王和大年夜王子等配角都还没到,外面只要一些陌生的贵族在交谈。叶淼在廊柱后想了想,决定先在天井里走走,等宴会差不多开端再出来,如许比较安闲。

    这是一座圆拱穹隆、廊柱雪白的大年夜殿,四周被高大年夜的棕榈树与茶青色的灌木丛包饶,流水依依,风景优美,俨然是一所植物迷宫。叶淼转到墙边的一株大年夜树下时,不当心踩到了一块有裂隙的石头,绕在脚踝上、缀有珍珠的鞋仔细带居然被卡逝世了裂缝里。

    既扯不出来,也弗成能脱了光着脚去赴宴,叶淼迫不得已,只好让莎娜立时折返,找一双新的鞋子给她了。

    树根处隆起了一块平坦的大年夜石头,叶淼用手扫了扫下面的尘土,坐了上去,百无聊赖地等着莎娜回来。

    正拨弄着地上的小草时,她的耳畔忽然捕获到了一阵稍微的脚步声,猎奇地偏了偏头,看到一个遮着脸的奴隶正贴着树下的墙根,鬼鬼祟祟地往这边走来,停在了树干的另外一边,仿佛在等甚么人。

    横亘于二人之间的树干非常细弱,叶淼四周又环绕着茂盛的灌木丛,再加上天色昏暗,若是叶淼不作声,根本不会有人看到她。

    果不其然,没过量久,从另外一个偏向又来了一人。树后传来了低低的交谈声。

    “怎样这时候叫我出来,被看见了怎样办?”

    另外一人的声响暧昧地传来:“大年夜人让我转告你,‘那件事’今晚就办。”

    ……

    叶淼有种成心间窥测到了他人机密的感到,拨动小草的动突然一停,高扬的瞳底漾着悠远灯火摇摆的影子。晚风裹挟卑微的交谈声,一字不漏顺风而来。虽然说偷听不是她本意,但这类情况,她也不敢出声,只好一向保持安静。

    直到脚步声远去,叶淼都没看到这两人的长相,只知道传达主人吩咐的是个汉子。后来才到的,则是一个声线很是柔媚酥软的女人。

    她直起身,将压在胸口的气渐渐地吁了出来,悄悄蹙眉。

    他们口中的“那件事”,指的是甚么?还说“今晚就要办”……难不成,今晚的宴会中途会有不测产生么?

    未能细想,莎娜就带着新的鞋子回来了。时间这么一拖,宴会宾客已简直到齐。叶淼刚出场坐下不久,女王和大年夜王子、二王子就离开了现场。

    今晚果真是个选妃嘉会,数百盏华丽豪华的灯将这里映照得好像仙境。满目所见,环肥燕瘦,喷鼻衣罗翠,各类格式的美人包罗万象。从她们一丝不苟的发髻上披收回的甜腻喷鼻气,在密闭的大年夜殿中氤氲发酵,闭目时,好像掉落进了糖浆融成的洞窟里。

    女王明天的心境明显很不错,嘴角一向噙着高兴的笑意。

    叶淼又瞥向了宴会的配角——大年夜王子。他今晚终究把胡子刮干净了,有女王貌美的基因托底,再配上华贵衣袍,看起来人模狗样的,还挺有储君的气概。可他一个早晨,简直没怎样细心看过底下的贵族蜜斯,除与女王交谈,就是让陪伴在身侧的两个宠妾倒酒,一副意兴阑珊的面貌。每当二人冷场,温文尔雅的二王子便会出来打圆场,充当哥哥和母亲的乖宝宝光滑剂。

    若是在母子三人里画一条食品链,二王子无疑是最底真个那个……总是夹在母亲和哥哥之间暖场,还动辄被哥哥甩神情,叶淼心想这性格也太好了。

    这场晚宴上,其实绝大年夜多半人都只是来走个过场罢了。女王早已停止过评价,心里也有了属意的人选。在晚宴后半段,她直接宣布了王妃的人选——宰相的小女儿。在四周迸收回的热烈掌声与迭声恭贺中,宰相满脸忧色——毕竟如无不测,他的女儿就是将来的王后了。

    叶淼边看热烈,边大年夜口喝梅子酒。不知是否是错觉,与一脸狂喜的宰比拟起来,他小女儿的神情却陡然惨白,笑容也仿佛略为委曲。

    一切人都把核心放在了宰相父女身上,叶淼却不经意地看向了高台。大年夜王子的反响非常沉着,二王子看的倒是端坐在王位上的女王,神情仿佛有些古怪。少焉后,他垂下了眼,不知道在想甚么。

    宴席停止到后半段,人群四周走动。叶淼鼻子痒痒,狼狈地打了几个喷嚏,终究顶不住贵族夫人的“喷鼻喷鼻进击”,逃也似的到了天井透气。

    好像脱水的鱼回到了水中,叶淼大年夜步往天井深处走了一段,深深地吸了口清爽冷冽的空气。抬头时,瞥见天上一泓明月,她的心底忽然涌起了一阵柔嫩的伤感之情。

    她的父母和弟弟,如今在卡丹做甚么呢?

    他们过得还好吗?甚么时辰……才可以再会到他们呢?

    就在这时候,不远处的一丛草丛后,传出了一阵低低的“呜呜”声,像是人被捂住嘴巴时的声响。混淆在大年夜殿飘出的婉转乐声中极不明显。叶淼怔了怔,最后还认为本身听错了。可很快,传出声响的草丛“沙沙”地闲逛了起来,明显是有人在挣扎。叶淼迟疑了不到半秒,决定之前看看。

    一转过弯,意想不到的一幕就映入了视野——一个背影很是眼熟的汉子,正将一个女人压在了草地上。一手按住了她的双腕,另外一手则在捂她的嘴巴。

    叶淼一愣。这个汉子……不就是刚刚才离席的大年夜王子吗?至于底下那个被快呼吸不过去,脸泛青紫的人,好逝世不逝世,就是方才溜去了厕所的莎娜!

    与叶淼一对视,莎娜的眼中突然迸收回了求救的泪光,挣扎得更加激烈。叶淼猛地回过神来,这哪是起色心,清楚就是杀人。再这么捂下去,生怕莎娜立时就要喘不过气,梗塞身亡了。她一个箭步冲上去,用力去扯大年夜王子的手,怒道:“你想杀人吗?她要呼吸不过去了,快放手!”

    但是大年夜王子的蛮力岂是叶淼能撼动的。他大年夜概醉得不清,别说收手,连她的骂声也漠不关心。那厢莎娜曾经在翻白眼了,情急之下,叶淼拾起了一根手臂粗细的木柴枝,鼓起勇气,往大年夜王子的后颈恶狠狠地敲了一记。

    木柴“咔擦”地断了半截。大年夜王子回声晕倒,趴到了地上。吓得不轻的莎娜拼命从他身下钻了出来,跑到了叶淼逝世后,惊骇道:“他……大年夜王子逝世了吗?”

    “没那么轻易逝世吧。我留出力,应当打不逝世他。” 叶淼把“凶器”木柴往草垛里扔去,心中也有些忐忑。

    虽然说救命要紧,但在亚比勒的地盘,把亚比勒的王储打晕了……

    叶淼当心翼翼地蹲下身,肯定他还有呼吸,松了口气。

    这家伙都醉得人畜不分了,明天醒来,应当也不会记得刚才产生甚么了吧?

    说起来,今晚可是这个蛮横大年夜王子的成年宴。才和宰相结了亲家,宴席也没散尽,回头就在大年夜殿外霸王硬上弓……若他刚才捉住的不是侍女,而是某位贵族蜜斯,任务一闹大年夜,免不了会异常好看。不只女王面上无光,还相当于往宰相和将来的王妃的脸上打耳光……

    遽然,叶淼一顿,忽然认识到了一丝不调和的奇异的地方。

    今晚宴席上的酒,都是亚比勒宫廷的梅子酒,其实不容易上头。连她这类不常饮酒的人,一杯接一杯地灌进肚子,也不认为晕眩。

    第一次见到大年夜王子时,他就是一副宿醉过后的不利模样,常日绝非滴酒不沾之人。晚宴刚开端时精力也很好。怎样会轻而易举地被这戋戋几杯梅子酒放倒?

    有点纰谬劲……

    忽然,一道威严的声响从前方传来,打断了叶淼的思考:“怎样回事?!”

    叶淼微惊,急速转过火去。本来,刚才闹出的动态居然引来了在花圃漫步的女王,和随在她逝世后的二王子和几个侍从。

    看见大年夜王子逝世狗一样倒在地上,女王与二王子均是神情一变,疾步向前。几个侍从将大年夜王子扶了起来,迭声道:“殿下,王子殿下?您怎样了?”

    “殿下仿佛晕了。咦?这个处所怎样肿起了一个包?”

    叶淼:“……”

    “哪个大年夜胆狂徒,竟敢攻击殿下!”

    叶淼:“…………”

    女王锋利的眼光射向了叶淼和瑟瑟颤抖的莎娜,仿佛透过了她们的皮肉,看进了她们的骨头中,声响很是严格:“产生甚么事了?”

    叶淼正要答复,二王子却眼尖地发清楚明了甚么,脱口道:“公主,你的手段怎样了?是否是王兄他……”

    叶淼这才感到到本身的手段有点儿火辣辣的,垂头一看,五道狰狞的指印歪曲地攀在了她的手段上,估计是在推搡过程当中,被大年夜王子捏红的。

    或许是认为前面的话当众说出来不当,二王子的问话戛但是止了。但在场的人都知道大年夜王子常日风格放浪,对视一眼,就知道二王子想问的是甚么。

    叶淼定了定神,将手段收到了逝世后,解释道:“刚才我和莎娜在花圃中吹风,看到大年夜王子喝醉了,站不稳,就之前扶了他一把。可惜力量不敷,大年夜王子照样摔倒了。”

    之所以这么说,不然则由于她模糊认识到这件事不简单,也是为了给一切人一个台阶下——不然,她总不克不及说大年夜王子喝醉了对侍女着手动脚,然后被她一棍子打晕了吧?

    果真,听完这番解释后,女王的神情紧张了很多,隐含一丝赞成,回头吩咐道:“既然殿下喝醉了,就把他送归去房间去,让他好好歇息吧。”

    很快,大年夜王子身边的侍从,和刚才陪他饮酒的两个爱妾赶了过去。侍从扶起了晕厥的大年夜王子,两个爱妾轻言细语,簇拥着他回寝殿去了。

    当个中一个爱妾的声响飘入耳中时,叶淼的举措不着陈迹地悄悄一滞——这个声响好耳熟……不正是在树后机密会晤的那两人中,那个被“拜托干事”的女人吗?

    本来她是大年夜王子的爱妾……难道,那两人口中所谓“今晚就办的事”,与大年夜王子不达时宜的丑态有关?

    假设今晚被卷入这件事的不是莎娜,而是某位贵族蜜斯……假设不是她怕莎娜梗塞,在喊人来之前先把大年夜王子敲晕了,生怕这件事不会那么轻易结束。

    有人在大年夜王子身边安插了人,想让他在众目睽睽下出丑……这小我究竟是谁,又有甚么目标?

    当晚回到房间后,叶淼处理好了手段上的红痕后,叫莎娜也脱掉落衣服,让玛格替她搽药——刚才光线昏暗看不出来,其实莎娜的脖子早就被掐出了几道青紫的印子,还破了皮。没有去现场的玛格听完她们的讲述,也是吃了一惊。

    究竟只是个十几岁的女孩,从厕所回来的途中差点被杀逝世,莎娜到如今都还没回魂,一向在轻声抽泣。直到被药水安慰到了皮肤,莎娜才回过神来,简直把叶淼当作了本身的祖宗,千叩万拜。

    叶淼笑笑,安慰她:“不用如许。那种情况,我总不克不及袖手旁不雅,眼睁睁地看着你梗塞啊。”

    “假设不是殿下您帮了我,我就算没逝世,大年夜概也曾经被女王赏给大年夜王子了。”

    玛格猎奇道:“是送去做他的妾侍吗?”

    “是。”莎娜缩着肩膀,吸了吸鼻子:“但如果真的去了大年夜王子身边,有没有命活过一个月都不知道。”

    叶淼困惑道:“甚么意思?”

    有一些话,实际上是不克不及告诉叶淼的。但莎娜如今曾经将叶淼当作了再生父母一样的救命恩人。既然叶淼问了,她做了一会儿心思斗争,终究当心翼翼道:“公主殿下,您有所不知,其实,在我们王宫,每个月都邑有一两个女人忽然掉踪,并且,简直都是大年夜王子宫殿里的女人,有的是女仆,有的是爱妾……”

    仿佛是敏感的神经被狠狠地拨动了一下,叶淼坐直身子,牢牢盯着她:“你说甚么?”

    “听说是先王后的冤魂在作怪。”莎娜顿了顿:“公主殿下,您知道我们的先王是在战事中途染病去世的,并且没有留下子嗣,对吧?”

    叶淼点头。

    “其实……先王和先王后,曾经有过一个王子。”

    叶淼惊诧,眼眸微睁。

    “我姑姑曾是女王的侍女,这是她告诉我的。其实,先王其实不是在疆场上过世的。那会儿正好是战事修整期,身怀有孕的王后将近临盆了,先王就赶回了弗兰伊顿,看望王后,却不幸地将在疆场上染来的疾病带回了王宫,并且感染了王后。最后……不只王后难产过世,刚生出来的王子也没有保住。还有全屋接生的侍女啊,奴隶啊……和王后近间隔接触过的人,也都染上了疾病,在一个月内接连逝世去。最后,先王也去世了。”

    叶淼皱眉:“甚么疾病这么凶猛?”这都能媲美瘟疫了吧?

    “我也不清楚。我姑姑说,在医书上根本找不到这类疾病的记录。它来得快,消掉得也快。随着先王病逝,它也忽然消掉得无影无踪了。”莎娜回想道:“就如许安然地过了几年,王宫里开端有了‘亚比勒的怪物’的传闻——固然,侍女长从不让我们群情这个传说。最开端,只是传说有怪物,可没听说甚么吃人案、掉踪案。到了比来几年,开端每个月都有女人忽然消掉。大年夜王子开端纳妾今后,掉踪的就简直都是他后宫里的女人了。假设真的有怪物,应当不会专挑王储的女人下手吧。所以,开端有人说是先王后的冤魂在作怪,毕竟她也曾是王储的女人,更差点儿是下一任王储的母亲。”