浩大书屋 > 科幻小说 > 魔鬼的献礼 > 3.Chapter 3
    为了迎接卡丹公主的来访,亚比勒女王将在明天举办一场宴会,约请了群臣与贵族后代来参加。

    叶淼在侍从的带领下往王宫前庭走去,顺势不雅察了一下本身所处的情况。

    金色的阳光穿透了彩绘玻璃,打落在石柱上时,光斑已被滤成了冷色彩。镶嵌在石壁上的油灯灯座里凝集着淡薄的油脂,焰光幢幢,拂照着一幅幅色彩阴暗、肌理细腻的油画。

    亚比勒人仿佛非分特别爱好用镜子装潢——这与卡丹截然相反,镜子在卡丹被认为是摄魂聚邪的物品,在闲置的时辰都邑用轻纱掩盖。而在这座王宫里,镜子四周可见,连走廊也装潢着各类古典而华丽的铜镜,反射出模糊的人影。固然在视觉上弥补了天然光线的缺乏,但也衬着出了一种说不出的森冷感,仿佛忽然会从中浮现出一张鬼面来。

    这座王宫,会成为一张孕育出各类恐怖流言的温床,真的是一点儿也不冤枉——叶淼垂眸,如此嘀咕。

    很快,她就被带到了前庭的一座火树银花、竹苞松茂的大年夜殿前。侍从行了一礼,表示叶淼在外稍等,先辈去传递下级。

    在门扉的阻挡下,叶淼看不见外头的光景,只听见了吵杂的交谈声,的确和置身于闹市的感到差不多。

    没过量久,想必是得知卡丹的公主曾经在门外了,殿内肆意的措辞声突然一收。逐步,偌大年夜一个会场都没了声响,空气悄悄呆滞,重要的氛围开端舒展。

    侍从对叶淼做了个“请”的姿势,躬身道:“公主殿下,请进。”

    叶淼整了整衣服,踏了出来。

    这座大年夜殿通亮而高阔,金碧照映,熏喷鼻扑鼻。

    亚比勒的贵族比来风行用熏喷鼻混淆果蜜,涂在本身的肌肤和头发上,并保持几天不洗。听说和体味融合后,会披收回一种异常独特的喷鼻气。

    明天打扮时,莎娜也想给她弄这一套,叶淼其实没法观赏这类诡异的潮流,苦笑着婉拒了——涂抹上这些器械后,再几天不洗澡,披收回来的所谓“独特喷鼻气”,真的不是馊味吗?

    叶淼甫一踏入,有数道视野就齐刷刷地转了过去,针扎似的刺入了她的身上,个中既有不屑和仇视,也有猎奇和惊奇。一些贵族夫人看见叶淼的西方脸庞,摇扇子的速度也减慢了,好像发清楚明了新大年夜陆般,与身边的女伴窃保密语。

    叶淼沉着地走到王座前方的阶梯下,向女王施礼。她行的是贵族在觐见比本身身份崇高的人时的惯例礼节,既不骄不躁,也显示出了足够的尊敬。

    她在觐见女王时的表示,很大年夜程度代表了卡丹的立场。所以,即使处在弱势地位,也要站直了措辞。假设卑躬屈膝、三叩九拜,其实不会让她为质的日子变得更好过,只会显得掉落价,让对方歧视她——这点事理,叶淼照样明白的。

    见她并未像平平易近一样屈膝跪下,四周传出了稍微的群情声。

    女王抬手,将这些声响往下压了压,声响倒是出人意表地平和:“你就是卡丹的公主叶淼·艾泽卡吗?不用那么拘谨,抬开端来吧。”

    叶淼不测埠一顿,依言抬起了下巴。

    两邦交兵这么久,这是她第一次见到这位大年夜名鼎鼎的亚比勒女王的真人。

    女王是典范的西式边幅,五官深奥稳重,一双湛蓝色的眼珠让人联想到日光照射下的蛇夫洋。她焦褐色的长发盘成了一个发髻,王冠镶嵌琳琅宝石。一袭暗蓝色的束腰衣勾画出她丰腴的身材,腰带缀满流苏,崇高又优雅。

    算算年份,女王继任王位时刚满二十六岁。如今,十五年之前了,年过不惑的她没有因岁月蹉跎而变得疲惫衰老,反而披收回一种雍容而不掉威仪的魅力,那是久居上位的人才网job.vhao.net会养出来的气质。

    女王的眼光在叶淼的面貌上一停,脸上仿佛有一丝奇怪的神情稍纵即逝。

    在王座的下首,阁下两侧都坐着一名年青须眉。

    左边的那位大年夜约二十岁高低,束腰衣外缠着护腰玉带,脚踏镶着金箔的短靴,金光闪烁的一身打扮服装网www.vhao.net,猖狂地叉开腿坐。他的边幅和女王有六七分类似,按理说也是一个弗成多得的美须眉,可他满脸的青色胡桩压根儿没刮干净,眉宇间覆盖着一团颓废的阴翳,倾斜的半身和大年夜剌剌叉开的双腿,诚实地泄漏出了在他身材里抵触冒犯的不耐烦。这幅衰样,让人怀疑他是否是宿醉刚醒,就被人叫起来,不能不列席这场他完全不感兴趣的宴会。

    这位,想必就是亚比勒的大年夜王子了。

    左边的二王子要年青个一两岁,鼻梁上架着一副金丝框眼睛,清癯文雅,穿着崇高得体。但表面就平淡很多,与女王只要眼睛是类似的。

    叶淼知道,亚比勒女王在继位前有过两任丈夫。第一任丈夫比较奥秘,是一个没有记录出身的贵族。后来她才改嫁给了一个出身显赫的将军。她在这两段婚姻中各生下了一个儿子。直到第二任丈夫不幸与先王在同一场战斗中身亡,她就再也没有结过婚了。

    这两个王子的父亲不是同一人,难怪模样不太像。

    女王没有难堪叶淼,好像一个浅显的晚辈,亲切平和地问了她一些简单的事儿。叶淼每答一句话前,都先谨慎地在脑海里过一遍,就怕不当心说错话,会给卡丹惹来费事。

    一阵“盘问”后,女王悄悄一笑,招招手让她落座了。

    早已等待在外的侍从将饮宴的水果、葡萄酒和熏肉等食品都端下去。空着肚子一早上、戏也看够了的贵族大年夜臣们,总算可以随着开餐了。

    席间,叶淼假装没有发觉到那些成心成心地扫过去的视野,专心致志地用餐。她发明,女王会时不时地与近在天涯的两个儿子交谈。由于坐得比较接近他们,叶淼模糊听到了只言片语,本来女王是在与大年夜王子议论他的婚事安排。

    关于本身的毕生大年夜事,大年夜王子明显其实不在乎,一路敷衍地听,一路心猿意马地迁移转变着银色的餐刀,立场非常慢待。女王蹙眉,盯了他一会儿,忍住没在这类场合叱责他,回头与小儿子措辞了。

    比起兄长,二王子明显要灵巧很多,不只要问必答,措辞时还会卖力地看着女王的脸。他提出了一些婚礼的建议,女王称赞了他一句,二王子害臊地笑了笑。大年夜王子冷哼一声,忽然“叮”地将叉子扔回了餐盘上,绝不谦虚肠反呛弟弟。二王子神情一变,低下了头。

    四周很吵,很快,就将母子三人的声响都吞没了。这类任务,不当心听见就罢了,假设成心去偷听,那就没须要了。叶淼只在心里感慨了一下——这对兄弟,在面对女王时的立场差别可真大年夜,并且,大年夜王子仿佛不怎样待见他这个弟弟。随后就没再留意去听了。非常艰苦熬到了这场宴席停止,她才溜之大年夜吉。

    在群臣眼前觐见女王,其实就相当于“入住仪式”——比如你要到他人家里住几年,总得让主人先过目一下。

    过后,叶淼懂得到,女王和两位王子起居的行宫,都位于王宫的西北面。而她住的处所是位于中庭的客房,彼此相隔很远,也就是说,除女王伶仃召见她,或是要列席宫中的甚么宴会外,叶淼平常平凡简直不需和他们谋面,可以自在安排本身的时间——相对的自在。

    由于不论她去甚么处所,莎娜都邑以担心她迷路为来由,寸步不离地随着。

    既然弗成能甩掉落,本身也不是要做见不得人的事,叶淼也就懒得计较那么多,莎娜爱随着就随着吧。

    不到两天,在天井漫步的叶淼就不测发清楚明了一个可以消磨时间的处所——王宫西南那座通天的塔楼内有一座雄巨大年夜气的图书馆,藏书浩大如砂。连数十米高的墙壁上,也都密密层层地摆放着各类书本、古卷、羊皮册。内容浏览广泛,汗青、人文、地理、地理、植物……杂七杂八的书都能在这里看到。

    ——固然,外客能接触到的都是一些浅显藏书罢了。从精灵时代遗留上去的关于魔法和禁术的书卷,都是传世的珍宝,必定不会被放在浅显的书架上。

    叶淼预算,以本身看书的速度,若想读完全部的书,最少要花上十年时间。她本身就爱好看书,单独抱着书看一下午也不会认为无聊,在这里解闷就再合适不过了。

    不过,这图书馆也有一处十全十美——由于时间长远,从穹隆垂落的那盏直径六七米、嵌满了黄金与晶石的巨型吊灯,早就用不上了,只是一个外强中干的挂饰。真正起到照明感化的,是墙壁上那一米一盏的油灯,和日间时从窗户外透入的光线。

    比及日落西斜,缺乏了太阳光,书架之间就会变得非常昏暗,须要举着油灯才能辨认书脊上的字母。所以,叶淼每天最多在这里待到傍晚就会分开了。

    转眼,半个月就之前了。

    明天的天空可贵阴沉。邻近傍晚,浑圆的夕阳一寸寸地沉入了漆黑的宫殿剪影前方。翻滚的积雨云在湿润的风中凝集成了厚重的一团,将天边橘红的夕照光线完全吞噬。风云涌动,寰宇变色。天边闷雷呼啸,一场罕有的澎湃大年夜雨哗地突如其来,豆大年夜的雨点劈里啪啦地撞击窗棱,玻璃外侧,弯曲出一道道带着泥灰的水痕。

    彼时,正预备回房的叶淼,很不荣幸地被这场大年夜雨绊住了脚步。

    图书馆地点的塔楼,有很多个门和多座廊桥,却和中庭有一段不短的路程,回房的路上,简直完全没有掩蔽物。

    刚才看书时,叶淼打了两个喷嚏。玛格担心她着凉,在雨下起来前,就回房去给她取衣服了,如今只剩下了莎娜在她身边。

    两人等了好一会儿,天却有愈来愈黑的趋势,雨势不减反增。

    莎娜机警地提议道:“公主殿下,我想起来,这座塔楼的下层有储物间,外面肯定有雨具。不如您先在这里看会儿书,我去取雨伞。玛格说不定在半路遇高低雨,又要折回房间取伞,肯定还没有我快呢。”

    叶淼捧着红茶暖手,笑了笑道:“行,你去吧。”

    莎娜得令,快步分开了,还贴心肠将门掩上,以防有人打搅到叶淼。

    空气安静了上去。耳畔只剩下了雷雨声。

    叶淼所处的地位,是窗边的一张长桌。一面是墙,三面是书架。听凭外面风吹雨打,点缀在墙上的油灯也为这片空间烘出了一团的暖和的黄光,让人充斥了安然感。

    叶淼捧着茶杯,倚坐在桌子边沿,面朝窗户的偏向,眼光过细地描述着黑色玻璃上的一个个天使画像,逐步入迷。

    一簇雪白的电光狠狠鞭挞大年夜地,雷声轰隆。在那闪烁的白光间,一个闲逛的黑影突然被投映在了叶淼眼前的玻璃窗上。

    叶淼怔了怔,扭身昂首一看,惊奇地发明,那盏沉重的大年夜吊灯,居然正在幅度不小地摇摆着,收回了稍微的“吱呀”声。

    室内无风,门窗密闭。一向运动的它,怎会事出有因地摆动起来?的确就像是……刚才曾有甚么器械倒挂在下面,并在跃下空中时蹬动了它一样。

    叶淼皱眉,没由来地,一阵颤栗的不安感在心间悉索爬过。

    现实上,近段时间,她已不止一次产生过这类奇怪的感到。有时辰早晨睡觉时,还会认为有器械躲藏在暗处,充斥了恶意地窥测她。认识一向在浅层彷徨,赓续地做一些恐怖又没有逻辑的梦——不是密切而暧昧的绮梦,而是真真正正噩梦。

    叶淼也有点儿为本身的实事求是认为忧?。

    在精灵时代,光魔法是魔物的克星。一旦被击中,它们就会在那残暴的光辉中熄灭成灰烬。只就是人类没法持续魔法这点有些遗憾。不过,人类也发清楚明了这些妖魔怪物的弱点——它们深深地害怕着火和光。这二者没法杀逝世它们,却能让它们退避三舍,不敢鞭挞打击。

    只需洗澡在火光的照射中,就等于具有了护身符。光量充分的“永久日不落之城”弗兰伊顿,就是这些器械最害怕的处所。王宫的保卫又如此威严,连只苍蝇也飞不出去,更不消说魔物乘其不备地溜出去,乃至窥测于她了。

    水静无波的日子过了半个月,连一开端对“亚比勒的食人怪物”这个传说疑神疑鬼的玛格,也都逐步抓紧了当心,认同了小殿下的看法——那只是一个无稽之谈罢了。感到不安和奇异的人,只要叶淼一个罢了。

    睁眼所见和闭眼所感,明智和直觉,都指向了两个割裂的偏向。关于没有真正被怪力乱神的器械亲身威逼过的人而言,常常不会太信赖本身漂渺的直觉,更轻易将缘由归咎到错觉上去。

    叶淼长睫微垂,收紧了握住瓷杯的五指。

    难道,真的是她想太多了吗?

    “轰隆——哗啦!”

    连串震天动地的响雷在遮天水幕上炸响,脆弱的册页的尘埃亦在高低震颤。叶淼前方,一扇窗的锁竟不达时宜地松脱了,整扇窗户被风掼开,砰地撞到了墙壁上。

    飘洒的雨珠裹挟着风中的水雾,以弗成阻挡之势涌入,将墙壁上一整排十多盏没有灯罩的油灯火焰都浇灭了,滋滋的白烟冲天。靠墙的长廊突然堕入了昏黑当中。

    光照遽然消掉,仿佛引燃了某条风险的引线。

    遽然,一阵不寒而栗的感到渗透了叶淼的神经末梢,沿着骨髓,寸寸攀爬,钻入肺腑,在皮肤上惊起了小片的鸡皮疙瘩。

    那是一种没有任何根据,却又非分特别清楚的幽冷直觉——这座图书馆中,早已不止她一个在了。

    有器械……在窥视她。

    淆乱的心跳,好像紊乱了节拍的擂鼓声,叶淼颤巍巍地看向前方。

    为防惹起火警,木质的书架之间,弗成能装固定的油灯灯座。此刻,因壁灯的熄灭,那横放着的一排排比人还高的木书架,正覆盖在一片让人不安的阴晦当中。

    刚才,让她认为汗毛倒竖的那阵被窥测的感到,就是从那片阴晦中传来的。

    更确切来讲,是从那个离她只要六七米的书架后传来的。

    直至如今,这类感到依然还没消掉。

    是玛格?莎娜?照样甚么其他人?

    不合的人在叶淼脑海里过了几遍,她委曲沉着上去,悄悄地咽了口唾沫,问道:“谁在那边?”

    没人答复她。

    叶淼迟疑了一下,忽然一使力将手中的茶杯朝书架扔去!

    那书架上只稀少地放了一些质量很轻的羊皮卷,被瓷杯一撞,就一卷接一卷地掉去均衡,劈里啪啦地滚落在地,坦显现了架上的一线空间。

    没有人?

    叶淼悄悄喘气,悬起的心才刚放下,就不期然地对上了一双怨毒的眼睛。

    那一刹时,叶淼瞳孔激烈紧缩,头皮炸开了一片澎湃的麻意。

    那是一颗从书架上方倒悬上去的惨白头颅,无声地扒住了书架。不知曾经趴了多长时间了。一双浑浊而猩红的眼珠逝世逝世地盯着她,渐渐地,那横裂过半张脸口器咧出了一个诡异而凶恶的弧度,冲她笑了一下。

    人类总会嘲笑那些见到风险就吓得不会跑的怯弱鬼。实际上,在堕入极真个惊惧和慌乱当中时,思路是会结浆的,滚烫的血流滋滋解冻,恐怖如尖利的冰锥,撑破肺叶,将尖叫狠狠地捏碎在喉中。

    叶淼神情惨白,盗汗简直浸湿掌心,往撤退撤退了半步,撞上了桌子。

    那是甚么器械?!是魔物吗?

    不,纰谬,她读过很多关于魔物的书,历来都没见过这么恶心的怪物……

    那器械窃视好久,早就不满足于此。只见书架一晃,它“嗬嗬”地攀上了最上一层,后腿悄悄弓起,却又中途顿住了,盯住了那盏没熄的油灯,仿佛是想扑过去,又有点儿顾忌那团火光。

    惊眩当中,叶淼倏地认识到了甚么,仿佛在即将滑落掉望的深渊之际,揪住了独逐一根救命的缆绳——固然不知道它是甚么,但明显,它也战争常的魔物一样害怕火光。这也是它刚才一向躲在书架后,直到长廊的壁灯熄灭了,才敢把真身完全显现来的缘由。

    只需有光,它就没法肆无顾忌地扑下去!

    但这盏小油灯还能保持多久?等它也熄灭了,这个图书馆就是一个密闭的困兽囚笼。若在那之前,不逃到有人的处所,她的下场,必定凶多吉少。

    叶淼提着小油灯,极重繁重地吸着气,如临大年夜敌地扶着桌子,迟缓撤退撤退。于那器械的逼视下,出其不料地转身,沿着油灯不曾熄灭的偏向拼命跑去。

    那每隔两米一盏的、断续而绵长的火光,连接成了一条护命的长路。

    她历来不知道本身能跑得那么快,连扑带滚,连鞋子也掉落了一只。急促粗重的气味炙烤着胸腔,痉挛的气管苦楚地绞缠。她已无暇辨认本身要往哪跑去,只知道在修建物内追着光跑。

    清楚刚过傍晚,但四周居然见不到一个活人,仿佛她和那只器械被隔断到了一片异空间里。怀中的油灯亦将近熄灭了,叶淼几近于掉望崩溃之际,忽见前方的暗影中,蒲伏着一座华丽的宫殿。

    叶淼燃起了一丝欲望,快步冲过雨幕。接近才发明那扇门外竟有锁链缠着,仿佛是一处不予开放的禁地。但那器械曾经快追到逝世后了,没有迟疑的时间给她了,叶淼仰仗直觉,依附本身娇小的身躯,竟硬生生地从那道裂隙钻了出来!

    前方那只穷追不舍的器械尖叫了一声,在大年夜殿外不甘地左后彷徨,一失常态地止住了脚步。不敢上前,仿佛害怕着某种骇人的气味,只能眼睁睁地看着叶淼钻入了外面。

    叶淼早已精疲力竭,用最后一丝明智,戮力将门扇推上,滑坐在地,激烈地咳嗽了一阵,简直将胃都咳吐出来,被吓出窍的魂才渐渐地归体。

    她终究发明,本身闯入了一座陌生的大年夜殿中。殿内昏暗不已,她怀中那盏要熄不熄的灯,就是唯一的光源。

    这里,仿佛好久没有人栖息了。家具都以红绸布盖着,鎏金门把上、地砖上、楼梯的扶手上,都积满了厚厚的灰。远处的墙上,悬挂着一幅巨大年夜的油画,重重的雪白蜘网后,是一个金发蓝眼、俊美威严的汉子的画像。

    叶淼愣愣地辨认了少焉,又联想起门外的锁链,终究后知后觉地认识到,这里仿佛就是王宫中的那座不准可任何人进出的——先王的宫殿。

    刚才……那只怪物追到门外,就停上去了。这扇殿门并没有甚么特别的地方,它却仿佛是根本不敢踏出去。这是为甚么?她曾经安然了吗?

    不,那只器械,追了她那么久,多半此刻还埋伏在某处。若是自认为逃过一劫,就如许走出去,在空荡荡的修建中被它半路截住……

    叶淼打了个暗斗,无助地缩成了一团,将头埋在了膝盖处。这是人向本身讨取安然感的姿势。

    给她一百个胆量,她也没有勇气如今分开这里。在这里躲一个早晨,待到天亮才走,或许不是最好的办法,但总比走回头路要安然。

    现实上,就算不知启事,但叶淼已在潜认识里认定是这座大年夜殿拦住了那只器械的脚步、救了本身一命。在无助中,她已将它当作了一个可以庇护本身的处所,隐生依附感。

    待双腿恢复了一些力量,叶淼知道不克不及再白白浪费时间了,给本身鼓了鼓劲儿,便伸手提起了油灯,迟疑了一下,又回头确认紧闭的殿门外没有声响后,才抬脚往殿内走去。

    她今晚是不敢睡觉了,只想出来找找看,有没有还能用的烛台,在手提的油灯完全熄灭前,将火焰转接之前,如许,有个甚么不测,也不至于毫无对抗之力。

    只可惜,在积尘的柜子中找了一圈,能找到的烛炬的芯儿都曾经潮了。好在,宫殿深处的墙上,仿佛镶嵌了几座油灯台,或许它们还可以用。

    叶淼抿了抿唇,一盏盏地摸索着,踮起脚,摸向它的灯座。

    摸到不知第几座时,她一会儿就微觉纰谬——那本该纹丝不动的石头竟可以推动!成心招惹费事,叶淼急速缩回了手,可它的迁移转变却没有停下。

    说那迟那时快,一串锁链绞动的声响,她下方的地砖毫无征象地裂成了两半,叶淼猝不及防,往下坠去,肩胛骨重重撞在了石壁,喉间泛出了一丝腥膻的血气。如潮的阴霾倾覆而来,包括一切,吞没了她的神智。