浩大书屋 > 科幻小说 > 魔鬼的献礼 > 2.Chapter 2
    三往后的傍晚,巨大年夜的轮船渐渐入港,停靠在了亚比勒的首都——弗兰伊顿的港湾中。

    亚比勒坐落在瑞帕斯大年夜陆的西岸,国土东至洛森平原,北跨比图斯峡谷,南边刚打了败仗,国土又将扩大。它的首都弗兰伊顿,不只是全国政治、经济、文明中间和最重要的交通关键,也是一座环球有名的大年夜城。

    即使是乌云蔽月的夜晚,弗兰伊顿的天空也会被残暴的焰火和满城明灯映成金色。阴霾永久没法覆盖它的光彩,是以,它也被众人赞誉为“永久日不落之城”。

    下船前,叶淼已换好了亚比勒特点的束腰长裙,裙裳是米白色的,肩上披着一件宝蓝色的披肩。入乡顺俗是出使他国的礼节之一,何况,亚比勒的气温比卡丹低,太阳下山后呆在室外,还会有几分萧索的凉意。如许层层叠叠的衣服倒也合适。

    前来迎接她的几位身披银色铠甲的骑士早已等待在了港口。

    一见到叶淼,几人明显都点儿愣神。

    他们并不是不知道此次远道而来的卡丹公主是西方人的长相,但由于胜负立场的不合,对这个公主,若干会有些歧视和不顺眼。没想到这位公主竟远比比他们想象要美丽崇高很多,姿势也落落大年夜方。一打照面,反而让他们为早早持有成见的本身认为了一点儿不好意思。

    为首的骑士率先回过神来,上前对叶淼行了吻手礼,文质彬彬道:“尊敬的公主殿下,我是奉女王敕令前来迎接您的教廷骑士长马修·胡罗塞,这边请。”

    胡罗塞?好拗口的姓,还不如叫胡萝卜顺口——叶淼脑海里冒出了这么一句腹诽,忽然认为有点儿可笑,紧绷的心境轻松了一些,浅笑着接收了他的吻手礼。

    就在港口的前方,曾经停好了一列底座很高的软座马车。每辆马车前,担任拉动的不是马匹,而是细长壮健的银色独角兽。

    和人鱼、海妖等生物比起来,独角兽称得上是最有害的异物种了。特别是银色独角兽,它们是在精灵时代就存在的种类,本身属性就很纯粹温柔,爱好干净暖和的魂魄,也很爱好亲近小孩子。

    正所谓正负相吸,越是干净圣洁的生物,就越轻易惹得妖邪魔怪垂涎。所以,在危机四伏的野外,独角兽常常是被捕食的一方,很难依附本身存活上去。

    叶淼也是第一次见到活生生的银色独角兽,正以赞赏的眼光打量那油光水滑的外相时,身上萧洒的披风忽然一紧,被左边的独角兽叼住了一角,还嚼了嚼。

    叶淼:“……”

    骑士长神情一变,急速上前将披风的一角从它口中挽救了出来。独角兽没有对抗,睁着湿润的黑眼睛,乖乖地松了口。明显只是叼着好玩。

    骑士长解释道:“请殿下恕罪,这头独角兽方才成年,克己力还不太好,但请信赖它没有恶意。它应当只是爱好您,才会想跟你亲近游玩。”

    叶淼惊奇地眨了眨眼,摆手说了句“没紧要”,还在登上了马车前,摸了摸它的毛发。独角兽乖乖任她摸,异常合营。

    车队沿着笔挺的门路前行,弗兰伊顿的轮廓一寸寸地在叶淼的眼瞳中缩小年夜。巨石垒砌的城墙有三十米高,八米厚,两侧无穷延长,压根儿看不到尽头在哪里。沉重的城门渐渐朝两侧翻开,马车钻入门洞,暗了几秒钟才“重见天日”。进城后,独角兽就明显加快了速度,一片冷冷清清、车水马龙的街景,就如许在叶淼的眼前铺展开来。

    这里,就是她要待上好几年的处所了吗?

    宽敞的街道上铺砌着整洁扁平的石砖,红瓦白墙的房屋高低整齐。升至半空的焰火燃点了弗兰伊顿的夜晚,热烈的程度丝毫不减色于日间。四周是交谈声、叫卖声、马匹响鼻声、车轮碾地声。持剑负盾的兵士小队在街上巡查。比屋顶还高的大年夜象背上用绳索捆着十箱八箱的货色,商人坐在它们头顶,用长棍和口令使令它们。街角巷尾,吟游诗人一边操琴,一边和肤色黎黑的性感女郎调情,换来对方一个笑眯眯的颊吻……

    与卡丹截然不合的、散发入神人风情的文明。

    叶淼看了好一会儿,才靠回了座椅中,闭目养神。

    等马车抵达王宫门口时,天曾经完全暗上去了。

    亚比勒的王宫像是一座巨型的石建堡垒,华丽掩蔽,层叠深刻,外墙很高,说它是座小城池也不过分。

    挺拔粗大年夜的石柱上刻有精细的斑纹,金色的水晶灯挂在穹顶,因闲逛的吊珠而明暗不定。天井里载种了很多茶青色的植物,葱葱茏郁,犬牙交错的回廊接着中庭,中庭后又是新的宫殿,无穷无尽,的确就是个迷宫。

    骑士长将叶淼交给了王宫中的侍女长,就去向女王复命了。

    虽然说没法预估抵达时间,但叶淼也知道他们来得有点晚了,曾经是早晨十点多,即使女王还没歇息,也不会在这个时辰接见露宿风餐的外客。

    侍女长是个四十多岁的女人,领着叶淼穿过略显阴沉安静的长廊,走向早已预备好的房间,并一路简单地简介王宫遍地的分布。

    预备给叶淼的房间的大年夜小,和她在卡丹的卧室等量齐观。内里装潢华丽,天花很高,垂挂着暗白色幔帐的床铺旁,是一面高阔的落地窗。落地窗旁有一个悬空出去的半圆形大年夜晒台,能看见天井里茂盛的植被。全部房间清除得非常干净,连花瓶中的鲜花也是新鲜采摘的。

    玛格持续担负叶淼的贴身侍女。除此以外,侍女长还特地指派了一个叫做莎娜的小姑娘来协助奉养她。她会和玛格合住在家丁房中,这个房间有一扇小门,是连通叶淼的房间的。

    与其说是来奉养她,还不如说是来协助监督她的意向的……

    叶淼有些许没法,但这是也在所不免的,就点点头,道了句谢。

    侍女长面色稍缓,像是为叶淼的协作认为满足,又指着那扇小门上的一个机关,道:“假设您有甚么须要,只需拉响墙上的手摇铃,对面的人就可以听见。您初来乍到,对王宫还不熟悉,不论去哪,都最好带上莎娜为您指路。”

    叶淼瞥了一眼站在一旁的莎娜,表示本身清楚了。

    “那么,请公主殿下好好歇息,明日一早您就要觐见女王陛下了。”离去前,侍女长仿佛想起了甚么,顿住了脚步,悄悄一笑:“对了,殿下,平常平凡王宫的任何处所您都可以去,只除最北面的宫殿与塔楼,请不要乱闯。”

    北面的宫殿和塔楼?

    固然是一句不经意的提示,然则她不说还好,一说,反而让叶淼生出了一丝淡淡的困惑亲睦奇,好像有只小虫子在心尖上搔了搔。有那么一刹,她还联想到了那个关于怪物的传说。

    不过,侍女长明摆着没有解释的意思。叶淼也不好披显现甚么,只好目送她分开了。

    门一翻开,偌大年夜的宫殿里就只剩下了她和两个侍女了。

    舟车劳顿了半个多月,又总被噩梦缠身以致于没有歇息好,叶淼今晚只想好好地睡一觉。促洗了个澡后,她就将本身摔到了柔嫩的大年夜床上。

    玛格替她调暗了油灯,就拉着莎娜一路分开了。

    叶淼习气在睡觉前看一会儿书,倚在油灯旁,才翻了几页,忽然就听见了头顶的天花板上,传来了一声极轻极尖利的“嚓”声。像是有甚么器械在下面爬动,尖利的指甲在古旧的木头上拖曳搔刮时,收回的顺耳声响。

    叶淼耳力很好,敏感地抬眼,皱了皱眉。

    甚么声响?天花板上不会有老鼠在筑巢吧?

    随即,她就直起身,看了一圈天花板,肯定没有缺口,睡到半夜不会有老鼠掉落上去后,才安心肠持续看书。

    半小时后,睡意渐渐侵染上她的眼皮。叶淼打了个呵欠,将书往枕边一放,背对着落地窗躺下了。

    月亮从阴沉的云层后踱出,整片天井都被洒下了一片银晃晃的辉光。暗灰色的树影斑斑点点,随风闲逛。落地窗的窗棱格子朦昏黄胧地被投映在了地上,如弯曲的虫蛇普通,爬上了叶淼毫无防备的后背。

    叶淼曾经睡着了,天然没有看见,在那些拂动的灰影里,不知从甚么时辰起,有一个非分特别巨大年夜的影子,纹丝不动地缩在了窗角。

    这个房间的外墙没有任何凹陷可以垫脚,右上的窗角,却静静地倒吊了一只周身惨白的器械。它歪曲而细长的四肢黏附在石墙上,腹部鼓胀,一身烂泥裹的松弛皮郛,侧歪的头颅往前挤压在玻璃上,略有些变形,渗出了一片黏腻的水渍。一双无珠的眼睛直勾勾地盯着叶淼的后脑勺,仿佛在侧耳聆听她的血液刷刷流过的声响,喉间“嗬嗬”地收回了饥饿的喘气。

    就在它终究抑制不住,想要再往下攀爬几寸时,床柜上微弱的油灯烛光忽然明灭了一下,金色的光在玻璃上一晃。

    这只诡异的器械仿佛很怕光,不甘而怨毒地低嚎了一声,尾音极端尖利,猛地闪身缩回了窗角以后。

    树叶停止了闲逛,这一夜,安静美好的假象被委曲保持着,没有被恶意的帮凶撕破。铅色的云层静静将月光掩蔽,叶淼沉溺在好梦中,还没有发觉本身的处境,被悄然拢入了幢幢的暗影中。

    来日诰日,叶淼醒来时,天曾经蒙蒙亮了。她揉了揉眼睛,伸了个懒腰,发明床头柜上的油灯点了一早晨还没熄灭。

    或许是进入了新情况的原因,昨天早晨,虽然说那个在船上赓续重演的噩梦没有出现了,但她照样有种睡得不太扎实安心的感到。

    在感知风险的方面,人类实在其实有种禀赋一样的直觉。只可惜,在醒来后,人常常会将在半梦半醒间发觉到的威逼感当作是过度疲累而至的心悸,抛到脑后,不再多想,以致于错过了很多能警省本身的机会。

    叶淼洗了把脸,走出晒台活动了一下酸痛的身子。

    明天是觐见女王的日子,玛格和莎娜也早夙兴来为她打扮。终究,叶淼换上了一身比昨日稳重很多的一字肩裙裳,披风也摘掉落了,长长的黑发用雀形的头饰绾在耳后。

    在莎娜转成分开时,玛格靠近了叶淼耳边,悄声道:“殿下,我昨天和她闲谈了几句,本来北面的宫殿和塔楼,是亚比勒前一任国王和王后的宫殿。如今曾经落了灰很多年了,一向没有被挪作他用,听说是女王为了悼念亡兄,欲望让这座宫殿保持原样,所以命令将它封禁了起来,不准可人随便进出。”

    亚比勒的前一任国王,在十五年前的一场战事中不测染病去世,没有留下子嗣。按照亚比勒的制度,公主和王子异样具有持续权。先王的mm经过教廷的洗礼,成了新的在朝者,并一向稳稳地在王座上坐到了明天。

    保持宫殿的原样以悼念亲人是很正常的事。但让叶淼认为有丝丝奇异的是,女王仿佛是直接把那个处所封禁起来,然后就置之不睬,任由它一路破败下去了……完全和“保存亲人生前的陈迹”的目标背道而驰。

    算了,再怎样样,这个答案也比她昨天的胡思乱想要靠谱多了。

    叶淼拉了拉玛格的手,吩咐她就此打住,不消再诘问下去了。

    反正,她又不计算知法犯法,闯进禁地去一探毕竟。那点儿眇乎小哉的猎奇心已被满足,何必再打破沙锅问究竟,去深究这些和本身有关的事呢?